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Enfermedad de Crohn

Actualización: Marzo 2020

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn (EC) es una enfermedad inflamatoria intestinal  crónica de causa no totalmente determinada, que puede afectar a cualquier tramo del tracto digestivo, desde la boca hasta el ano, siendo más frecuente su presencia en la región íleo-cecal: íleon terminal (parte final del intestino delgado) y ciego (parte final del colon). La EC tiene carácter sistémico, lo que implica que puede afectar al sistema digestivo y a otras localizaciones (articulaciones, piel, boca, ojos, etc.) lo que se conoce como manifestaciones extraintestinales (MEI) de la enfermedad.

La enfermedad de Crohn se caracteriza por afectar a todas las capas de la pared intestinal (enfermedad transmural); es decir, a todo el grosor del intestino, lo que puede condicionar la aparición de un estrechamiento del intestino, conocido como estenosis, e incluso en  ocasiones su completa oclusión.
Al microscopio, la característica más notable es la presencia de unas formaciones redondeadas denominadas granulomas no caseosos (para distinguirlos de los caseosos presentes en la tuberculosis), aunque no están presentes en todos los casos y se pueden encontrar en otras enfermedades infecciosas (Campylobacter o Yersinia) o en colitis secundarias a fármacos.